Wolf Fang


KSIĄŻKA NUMERU
Orient ponownie odkryty
Julian Czurko



     „Cathay: Jewel of the East” jest odpowiedzią autorów 7th Sea i Legendy Pięciu Kręgów na powtarzające się pytania: co leży za Murem Ognia i co znajduje się na zachód od ziem Fu-Lenga. Książka rozwiewa wszelkie wątpliwości - za Murem Ognia nie ma Rokuganu, tylko rozciągają się żyzne tereny Siedmiu Królestw. Autorzy zachęcają do własnych eksperymentów i nie zabraniają łączenia systemów L5k i 7th Sea, jednak klimat Szmaragdowego Cesarstwa nie pasował im do Thei i postanowili dać wyraz swojemu oficjalnemu stanowisku. W rezultacie tego wydano 144-stronicowy podręcznik w cyklu dwusystemowego „Swashbuckling Adventures”.
     Podręcznik, o dużej ilości tekstu napisanego drobną, ale czytelną czcionką, przejrzystym układzie, niezbyt szerokich marginesach i miłych dla oka ilustracjach, podzielony jest na pięć rozdziałów. Pierwszy umiejscawia Kitaj w rzeczywistości Thei, opisując jego historię, geografię oraz kulturę w wielu jej przejawach. Rozdział drugi to bardzo krótka galeryjka najciekawszych bohaterów niezależnych. Trzeci zawiera wszystkie nowinki mechaniczne, przedstawione zarówno na system ‘roll&keep’, jak i d20. Znajdują się tu informacje na temat tworzenia bohatera, umiejętności, zaszłości, szkół szermierczych i czarnoksięstwa. Czwarty to porady dla graczy oraz mistrzów gry, a także garść pomysłów na przygody. Ostatni rozdział stanowi appendix, w skrótowy sposób omawiający język chiński, zawierający słowniczek wyrazów i imion używanych w Siedmiu Królestwach, oraz opis heksagramów z I-Ching.
     Książka ta może być ciekawa dla grających i prowadzących Legendę z dwóch powodów. Pierwszy, wyjaśniony powyżej to gratka dla lubiących znać oficjalny kształt uniwersum i timeline’u. Drugi zaś to nowe i ciekawe spojrzenie na fantastyczny świat Orientu. Świat Kitaju podobnie jak w Legendzie powstał z inspiracji i połączenia różnych, prawdziwych kultur Azji. Jednakże podczas gdy Rokugan jest kociołkiem, w którym pojawiają się rozmaite kąski z różnych kultur i różnych okresów historycznych, Siedem Królestw jest stworzonych bardziej konsekwentnie i każde z nich można odnieść do konkretnego państwa: Chin, Tybetu, Korei, Mongolii, Tajlandii, Malezji i Indii. Japonię oczywiście pominięto, żeby nie wchodzić w  kompetencje Legendzie. Opisano dokładnie kulturę, tradycje i codzienność każdego z Królestw, nie szczędząc informacji na temat świąt, grup społecznych, architektury, zawodów, wynalazków, nauk, a także kuchni i rozmaitych rozrywek.
     Obok informacji o rzeczach przeniesionych do gry z naszego świata i przeróżnych patencików fabularnych, najcenniejsze dla fanów Legendy są sposoby na przemycenie do gry klimatów innych niż japoński. W zależności od podejścia, można ukazać różne elementy Rokuganu jako stworzone pod wpływem innych kultur azjatyckich, np. mongolski klan Jednorożca, tybetański Smoka, czy chiński Feniksa. Możliwości na zabawę konwencją są niezliczone, a podręcznik przekazuje dość ciekawych i szczegółowych informacji, żeby tę grę uszlachetnić.

Lancy Berman, Kevin P. Boerwinkle: Cathay: Jewel of the East, AEG 2003

wcześniejsze recenzje:
Przewodnik po pokonanych
Przestrogi Mistrza Sun
Znowu o podłogach
Poezje na odejście
Szata zdobi człowieka
Dworskie opowieści
Karuzela z szogunami
Zawsze inna Japonia
Zimowe sekrety
Japońskie duchy
Gdzie wschodzi słońce?
Chorągwie kulawca
Droga rycerza
Obóz przetrwania
Koany herbaty
Świadomość
Droga ku chwale
Droga Samuraja
Chwile zaklęte w słowa
Cała prawda o Mieście Kłamstw
Rokugańskie abecadło
Czym jest piękno
Epos bezpański